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九月 20 2013

張超雄:無牙老苦

原文刊於:http://forum.hkej.com/node/105735 你有多少隻牙?可能你想沒想過,但當你年紀漸長,就算你的牙齒健康齊全,也可能要面對牙肉收縮及牙齒脫落的問題。世界衞生組織的標準,是80歲長者至少應有20顆能咀嚼食物和不鬆動的牙齒。這是世界標準,香港的情況如何呢?最新的資料,也要追溯至衞生署的<<2001年口腔健康調查>:65歲及以上居於院舍的長者,27.2%沒有牙齒、少於20顆牙齒的有24.1%。至於居住於社區的長者,則有58.3%少於20顆牙齒。即超過一半的香港長者咀嚼食物有困難。 牙齒有問題,當然應該找牙醫做檢查及治療。但有多少居於社區的長者去年曾往見牙醫?根據衞生署的調查報告,只有27.7%,至於居於院舍的長者,比例更低,只有8.1%。為什麼不去看牙醫?是否老人家都畏疾忌醫呢?相信這是不可能的。最大的問題,可能是經濟原因。看牙醫費用不菲,動輒數百以至數千元,香港約三分之一的老人生活在貧窮中,連生存都有困難,何來額外金錢做牙科保健? 香港有沒有免費牙科服務?有!全港有十一間公立牙科診所,免費為市民提供兩種服務:止痛和脫牙。對,只此兩項,其他如鑲牙補牙等一律不做。每間診所一星期只開兩天,每天只開半日,服務先到先得。於是,每逢診所開放前的一晩,不少受牙痛煎熬的長者要半夜三時趕到診所門外排隊。剛收到一群長者及「關注長者權益大聯盟」向立法會申訴牙科服務不足的問題。他們都有以上半夜排隊的經驗。其中一位住港島南區的婆婆,難忍牙患,半夜三更起程往西區的牙科診所,但還未有巴士服務,唯有忍痛乘的士前往,輪候至早上診所開門,才發覺根本排不到,因為排在前面的剛好拿盡了當天派的籌,結果當然是痛上加痛。 她們每人都有不同遭遇但同樣辛酸的故事。我完全相信這些都是千真萬確的經歷。事實上,我曾到過九龍城的牙科診所,排頭位的八十歲老伯,就是半夜三點從深水埗走路過去的。還有,這是他第四次排隊,因為他要脫四隻牙,診所每次只讓他脫一隻,令他走了四趟。 這是廿一世紀國際大都會的景象嗎?其中一位婆婆問:「為什麼我們市民人數多,但牙科服務如此少、公務員人數少,卻有這麼多牙科服務?」老人家的訴求很簡單:(1)全港十八區都應設立牙科診所,加長開放時間;(2)診所應提供全套牙科服務;(3)政府應為長者提供每年一次的檢查及洗牙服務。 對於一個坐擁二萬多億、窮得只剩下錢的政府,這三個要求是否太難? 立法會議員 張超雄
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