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十月 10 2013

張國柱:有特殊需要的社群 — 殘疾人士照顧者

原文載於20131010日 信報

扶貧委員會推出一條官方貧窮線,雖有助了解香港的貧窮問題,卻未有提出全面的相應政策。特別是對面臨壓力「爆煲」的殘疾人士照顧者完全漠視。

自八十年代開始,政府偷偷把「在社區照顧」的概念( care in the community)轉為「由社區照顧」( care by the community ) ;即轉由社區中的家庭成員承擔大部份照顧工作,把照顧殘疾人士的工作推向家庭。政府口頭上雖然讚揚照顧者的無償付出,事實卻沒有為照顧者提供任何支援。

十月初「爭取資助院舍聯席」發布了一份「殘疾人士照顧者生活問卷調查報告」,從有效問卷共846份中,超過八成照顧者為女性、近四成半的照顧對象為多重殘疾。而關於照顧者生活狀況的結果顯示有近三成人每日照顧殘疾家人超過16小時、超過七成照顧者平均每日連續睡眠少於6小時,更有一成半照顧者每日連續睡眠少於3小時,她們的照顧年期往往超過21年,長期睡眠不足及超負荷的工作量實令人擔憂。

  另外,照顧者亦因找不到暫代照顧人員及長期無休止的照顧而不能外出工作,使他們活於勞心勞力的壓力之下。超過四分一被訪者需獨力照顧殘疾家人,近三成人生病或有需要外出時找不到其他人暫代照顧。超過六成受訪者因為全職照顧者而未能外出工作;一成人因此只能選擇兼職工作。調查結果亦發現超過三成殘疾人士家庭是生活在貧窮線之下。

「社區照顧」原來目的是直接支援照顧者及殘疾人士,並讓照顧者有休息的空間,但因政府欠缺長期照顧政策、輪候其他社區服務遙遙無期而令社區照顧的目標落空。在欠缺社區支援的情況下,院舍服務結果成為照顧者最後盼望,可是調查中近四成人表示已輪候殘疾人士院舍的,超過九年仍未能入住院舍,院舍服務亦無法應付她們所需。

問卷顯示大部份照顧者面對嚴重的情緒困擾,近七成半人有時或經常感到體力負擔重以及對未來無助感到不安。香港照顧者長期生活在「零」支援的情況下,他們的身心壓力已達到臨界點,實在急切需要政府支援。

社會一直要求政府增加殘疾人士成人服務、日間暫託、住宿暫託等名額,為殘疾人士及其照顧者建立持續及長期的照顧服務,並以個案管理模式跟進殘疾人士家庭的需要。長遠計劃當然是增加以上服務的名額;另一方面,為照顧者提供照顧者津貼、為壓力「爆煲」的照顧者提供心理支援,及立法保障照顧者的生活質素,這是政府必須重視的。政府更加要認同照顧者的工作,重視其社會角色,方能制定到位的政策減輕照顧者的生活壓力。

張國柱
社工總工會會長 立法會議員
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