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一月 24 2014

李卓人:《施政報告》赤的疑惑

原文載於2014年1月24日 星島日報

特首梁振英發表《施政報告》後,財爺曾俊華隨即表示來年政府經常開支需增加約二百億元。不少輿論認為,香港正走向福利主義,並警告政府開支持續大幅增加,將會出現結構性財赤,墮入「有錢使晒、無錢舉債、還錢下屆」的深淵。

驟眼看來,這是一份厚待基層的《施政報告》,亮點是每年經常開支達三十億元的低收入在職家庭津貼。政府為辛勤工作但收入仍不足以養家的市民,提供一點協助,實屬應有之義,但要做到《施政報告》所講的「打破跨代貧窮惡性循環」,似乎是言過其實,以此作為香港步向福利社會的證據,更是穿鑿附會。

低收入補助規模不大

政府估計低收入津貼有二十萬家庭受惠,即平均每戶每月可獲千多元,脫貧的作用十分有限。政府數據顯示,二○一二年貧窮差距為一百五十億元,三十億元只是差距的兩成。跟外地類似計畫比較,香港的規模亦小得多;以英國為例,當地的低收入補助總支出接近二百億鎊,相當於生產總值的百分之一點四,香港只及英國的十分一。

增加二百億元經常開支,並非甚麼石破天驚數字,與前特首曾蔭權任內最後兩份《財政預算案》相若,亦與政府一直採用的開支預算準則相差不遠。政府經常開支增長是跟名義經濟趨勢增長同步,上年經常開支接近三千億元,如果趨勢增長維持百分之六,按照一貫預算準則,今年經常開支增幅應有一百八十億元,兩者相差只是二十億元。梁營沒有主動澄清,相信是希望公眾以為特首「大手筆」扶貧,藉此鞏固基層市民支持;另一陣營亦樂於用二百億元大做文章,指責特首亂派錢買民望,藉此加深中產階層對梁振英的不信任。

額外增加二十億元經常開支,問題不在於數字而是程序。一九九七年以來,政府累積盈餘接近三千六百億元,相當於同期生產總值的百分之一點五,一次過額外增加二十億元經常開支(不足生產總值不足百分之零點一),庫房絕對應付得來。

財政預算諮詢無提及

關鍵問題是額外增加經常開支的決策程序。按照制訂財政預算的周期,政府早在上年中已開始籌備今年的開支預算,財爺會根據開支預算準則計算經常開支增幅,扣除已承擔項目涉及的支出後,得出可用於新政策的「新錢」。政策局接着會提交開支建議,經反覆討論後由政府高層決定如何分配資源。

究竟,額外增加經常開支是否上年中已經決定?如是的話,為甚麼在財政預算諮詢文件完全沒有提及?不是的話,那是何時決定?由誰決定?如何分配額外增加的經常開支,又是何時決定?由誰決定?是經過資源分配會議反覆論證?抑或是特首一人拍板,寫好《施政報告》才伸手問財爺要錢?政府有足夠財力,一次過額外增加數十億元經常開支,做好扶貧工作;但如果政府財政管理無規無矩,任由特首獨斷獨行,則肯定是禍不是福。

李卓人工黨主席

 

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