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Category: 研究及評論

三月 14 2014

原文載於2014年3月14日 星島日報

黎永權先生是一位農夫,過去二十多年,他與太太靠一雙手,勤奮地在粉嶺馬屎埔種菜種瓜,養活了一家五口。可是好景不常,原來他耕作的田地,正好坐落在新界東北發展計畫的中心點。自曾蔭權宣布正式發展該區後,地產商已陸續將區內農地收購及用各種手法逼走居民。在兩年前,有人投訴黎先生霸佔官地,地政署查證後,發現黎先生確實在官地上耕作,於是要求黎先生離場。

  對於黎先生來說,這真是晴天霹靂,因為黎先生一直按租約交租,但事實是黎先生租下的農地,大部分是官地,因此他必須離開。可是,他希望能在新界東北發展前,讓他繼續耕作,直至要發展時才離開。事實上,地政署人員剛到過黎先生家做發展前的人口凍結調查,相信距離實際發展只有三年左右。黎先生非常願意付出市價租金,向政府用短期租約租地繼續耕作。

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三月 13 2014

原文載於2014313日 路訊網

「新聞自由是自由能否得到保護的根本:因此,它在此州內不應受限。」這番話,是美國立國元勛John Adams(後來成為首任副總統及第二任總統)等人,在為草擬麻省憲法時,寫進該州份憲法第1部第16條的。【註1】

在香港,多份報章在97前易手,由文人辦報變成在內地有商業活動的商人辦報,文人報章風骨不再,但前線記者堅守崗位,以有限的空間揭露高官貪腐、僭建、前廉政專員不當行為等,阻止貪腐蔓延,令港人加倍珍惜新聞自由。

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二月 28 2014

原文載於2014228日 路訊網

中國社會科學院2月24日發表2014年《法治藍皮書》,社科院法學研究所所長李林在發布會提到,對於行政長官普選中的當選者,中央有權任命或不任命,亦可「退回處理」,必要時可由全國人大常委會釋法。李林又稱,關於普選討論有偏離《基本法》的趨勢,此外他並質疑和平佔中有違法治。

李林的身份為社科院的法學研究所所長,而他在發布會談及中央有任命行政長官的最後權利時,亦提到是「從法律意義來說」,任命包括任命、不任命、「退回處理」、以及「其他各種措施」,又強調他是「從法律、法理的意義上來解讀的」。

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二月 28 2014

星島日報 | 2014-02-28 報章 | A16 | 每日雜誌 | 工字出頭 | By 張國柱

新政府第二份的《財政預算案》終於公布,一如所料了無新意,亦是一份繼續保守的財政預算。唯一有趣的是提出了未來基金的概念,美其名是為未雨綢繆,但有趣的是原來只為應付未來開展基建項目,而非為應付未來人口老化而設的基金,人呢?

只見磚頭不見人

政府似乎由始至終口裏說教育、醫療、社福是社會投資,但身體 (《財政預算案》)卻很誠實的告訴大家,這些「社會投資」是會為政府帶來財赤的社會包袱,這種態度不禁令人擔憂政府是否只見磚頭不見人。政府推算至二○四○年,長者人口會由現時的一百萬人增至二百五十萬人以上,民間早早要求政府設立全民退休保障的種子基金,可是政府一拖再拖。今年的「新意」便是成立一個長遠財政計畫工作小組來跟大家上演一齣「狼來了」:最快七年後出現結構性赤字,所以不要再增加教育、醫療和社福的開支了。

香港稅基狹窄是人所共知,唐英年時曾提出開徵商品及服務稅,徵收原則看似平等每人皆付,但此稅項不單行政費用高昂,而且是劫貧濟富,新稅項開支佔中產和低下階層的收入百分比遠高於富人;更不要說商品及服務稅是完全違反稅收作為政府進行財富再分配的原則。香港政府當然不窮,每一年的赤字預算更被嘲為「富人呻窮」,但如此富有的政府卻可以忍心讓長者自生自滅、基層困苦、中產吃不消而不作任何措施和準備,實在怪哉。

「能者多付」原則

既然日後的老化人口令各項社會資源增加、勞動人口減少,今天起我們就應該要有所準備:不單成立全民退休的種子基金,更要改革稅制應付未來所需。不少團體近年提議改革利得稅,而工黨亦大力提倡政府開徵大額股息稅,以貫徹「能者多付」公平徵稅原則,避免坐收巨額股息的富豪或財團不用繳納分毫稅款,但辛苦經營或工作的企業或打工仔女,卻要獨力承擔社會責任。

為免影響依賴股息生活的退休人士,工黨建議設立個人股息稅扣減額:首二十五萬元股息收入免稅,餘額才計入應評稅入息,並採用薪俸稅累進形式徵收,以維持低稅款。以一對退休夫婦為例,計算股息稅扣減額和薪俸稅已婚人士免稅額後,全年股息收入超過四十九萬元才須繳納股息稅。以現時平均股息率百分之二點五計算,即相當於擁有近二千萬元股票資產才須繳納股息稅,相信大部分退休人士都不受影響。如一對退休夫婦全年收取六十萬元股息,即使需要繳納股息稅,但扣除免稅額後應評稅入息為十一萬元,應繳納稅款只是七千二百元,實際稅率僅百分之一點二。

股息稅實非洪水猛獸,差不多所有先進經濟體都有實施股息稅。香港的富豪應該肩負和任何一位薪俸稅納稅人同等的社會責任,如巴菲特般勇敢扭轉社會不公。

張國柱立法會議員香港社會工作者總工會會長

 

二月 26 2014

PDF下載:工黨就人口政策諮詢文件意見書

工黨就人口政策諮詢文件意見書

新一屆政府重組人口政策督導委員會後,正式推出諮詢文件,就未來出現的人口改變進行規劃。工黨認為諮詢文件並無考慮到如何改善現時香港人口的生活質素,只是「以商為本」,傾斜向僱主及創造少數人口財富的角度去制定人口政策,完全忽略現時不同群組的人口所面對的社會問題。

沒有發展目標 人口政策不整全

諮詢文件提到一個可持續的人口政策須在創造經濟財富、所有人享有平等機會和更優質生活之間取得平衡,然而文件對如何協助本港人口創造經濟財富卻絲毫未提。過去政府提出的本港經濟重點為六大產業、四大支柱,雖不時修訂但從因未訂出未來二、三十年的經濟發展目標及方向,沒有經濟發展目標地創造經濟財富,猶如一隻在海中的船失去了方向,無目的地漂流。這不單純影響到經濟政策,更牽連到人口的工作、教育和住屋等範疇。以南韓為例,在短短十多年間,由受金融風暴重挫的經濟體發展出高科技產業而成為全球高科技的輸出國之一,當中涉及到人力資源的規劃和培訓及政府於研究及發展資源的投放等,本港的創新科技產業卻被批為支援不足,未如理想,一直不見起色。

工黨應為政府應制訂經濟發展目標建議、收集更仔細的勞動人口技能數據、推動配套政策,並進行有方向的人口政策公眾諮詢以尋求社會共識後,下定決心帶頭推動相關發展領域。

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